VintageVoodoo

Al sinds 1999 bezoekt Mandy Elsas regelmatig Ghana. Hij koopt daar waren voor zijn winkel in Amsterdam. Elk jaar gaat hij daarheen, niet alleen voor zaken - hij gaat vooral op zoek naar avontuur en bezoekt ook kleine dorpjes langs de kust. De bewoners van de nogal arme dorpen verwelkomen Mandy Elsas als een goede vriend. Ze vertrouwen de goedlachse bezoeker en laten zich vrolijk door hem filmen en fotograferen.

Elsas is een slimme man. Toen hij de met de hand geschilderde posters voor de blockbuster-films zag, die de meestal gewelddadige interpretaties van de film die op dat moment in het gebied draaide illustreerden, werd hij er meteen verliefd op en begon hij zijn eigen verzameling.

Booyaka klaar voor de jacht op bushmeat (1999)

Booyaka klaar voor de jacht op bushmeat (1999)

In zijn winkel in Amsterdam ontmoette hij een Ghanese zakenman die tweedehandse televisies en computers verkocht en goederen verscheepte van Nederland naar Ghana. Deze man was Charlie 'Booyaka' Agyecoum, een rapper die zich vooral bezig hield met het onderwerp 'Wapens voor massale ontwikkeling'. Na verschillende enigszins ongelukkige zakelijke transacties stond hij snel bekend als de 'Master of Disaster'.

"BOOYAKA", kort en krachtig uitgesproken, betekent tegelijkertijd helemaal niets en veel dingen. Het staat voor de obscure avonturen in Afrikaanse nachtclubs, Rasta's die stukken land bewaken met machinegeweren en de excursies die Mandy in Ghana maakte met Charlie Agyecoum.

Elsas vroeg 'Booyaka' Charlie om hem naar de schilders die de filmposters maakten te brengen. In versleten oude taxi's met nauwelijks nog een bodem, de reggae van Alpha Blondy keihard aan, kingsize joints rokend en glimlachend van oor tot oor, werd Mandy naar onbekende plaatsen gebracht. Al snel was hij volledig gedesoriënteerd. En hij genoot er iedere seconde van.

“Yes mon! Booyaka stylee! Trust yourself!”

Via Booyaka ontmoette Elsas diverse schilders, zoals de flamboyante Kwesi Blue. Met hem verkende hij de kust van West-Ghana. Net als in India, waar filmposters steeds meer digitaal worden gemaakt, is het beroep van schilder bijna verleden tijd. De digitale revolutie heeft de handgeschilderde filmposters overbodig gemaakt.

Het is opvallend dat namen als Bollywood (Indiase cinema), Nollywood (Nigeriaanse cinema) en Kollywood (Tamil Cinema, staat voor Kodambakkum), worden geaccepteerd en bekritiseerd. Ze willen niet geassocieerd worden met Hollywood, omdat Amerika steeds minder populair wordt. Hollywood, Bollywood, Nollywood, Kollywood - Elsas stelt voor om een nieuwe naam aan het rijtje toe te voegen: Bloodywood, wat staat voor de Ghanees/Nigeriaanse cinema.

Bloodywood

Mandy maakt een vuile poster schoon in het Western Home Hotel in Takoradi. Te oordelen naar de geur werd dit meesterwerk gebruikt als slaapmat. Anders dan bij de 'plas'schilderijen van Warhol is het niet waarschijnlijk dat de artiest zelf op zijn eigen kunst urineerde.

Een deel van de in de loop der jaren opgebouwde collectie bestaat uit posters van Bollywoodfilms, gemaakt door Ghanese schilders. Net als bij de Afrikaanse films werden de films door de verschillende schilders, spelend met hun fantasie anders geïnterpreteerd. Dit kon een leiden tot wel acht verschillende posters voor één film. De posters verloren na het vertonen van de hoofdfilm meestal hun waarde. De gescheurde meelzakken die als canvas dienden voor de posters, werden daarna vaak gebruikt als slaapzak of als vliegengordijn.

Elsas heeft een aanzienlijke collectie opgebouwd en door een artikel in het Nederlandse blad Het Parool kwam hij in contact met het Affichemuuseum in Hoorn. Hij exposeerde een deel van zijn verzameling in dit museum (november 2005), vergezeld van een mooie catalogus met een aantal prachtige afbeeldingen. Een meningsverschil over een afgehakt hoofd op één van de posters –“It’s a no-brainer!” - leidde tot artikelen in Het Parool en de Volkskrant. De poster werd niet verwijderd van de tentoonstelling.

Het avontuur is nog niet ten einde - het is net begonnen. Wie weet waar dit avontuur Mandy Elsas naar toe zou kunnen leiden ...

Iceburner

boek bestellen

Het boek 'Bloodywood - Ghanaian film posters from the collection of Mandy Elsas' is te bestellen door € 54,95 (inclusief verzendkosten) over te maken naar NL59INGB0000190824 ten name van VintageVoodoo in Den Ilp. Vermeld hierbij je adresgegevens. Wil je meer boeken bestellen? Mail dan naar info@vintagevoodoo.nl.

Bloodywood is ook te verkrijgen in een gelimiteerde en genummerde editie van 150 stuks. Het boek heeft een foudraal gemaakt van de meelzakken waar ook de posters op geschilderd zijn. Ook is er een tekening bij van één van de kunstenaars uit het boek. Deze editie kost € 150 en is op dezelfde manier te bestellen als het boek.